Vi interviewede Dr. John O'Connor, en af ​​de første Tar Sands Whistleblowers

FYI.

Denne historie er over 5 år gammel.

Nyheder Dr. John O'Connor er en Fort McMuarry-læge, der først talte om den potentielle indvirkning af tjæresand på offentligheden tilbage i 2006. Kort efter blev han beskyldt for misbrug af Health Canada, og hans medicinske licens var i fare. Vi...
  • Dr. John O & apos; Connor, på en flyvning til Fort Chipewyan. Foto af Charlene O & apos; Connor.

    Albertas læger er stadig rystet af historien om Dr. John O'Connor , en Fort McMurray-læge, der først talte om den potentielle indvirkning af tjæresand på menneskers sundhed tilbage i 2006. Efter mange års behandling af patienter i Fort Chipewyan, et fjerntliggende samfund nedstrøms Fort McMurray's åbne miner og giftige søer, blev han foruroliget over forekomsten af ​​sjældne kræftformer i Fort Chips lille, primært oprindelige befolkning. Da han foreslog, at kræften kunne forklares med forurening fra olieindustrien, blev han beskyldt for misbrug af Health Canada og risikerede at miste sin medicinske licens. Og selvom han er blevet ryddet for alle anklager, er læger i hele Alberta nu modstræbende at diagnosticere patienter, der tror, ​​at olieindustrien har påvirket deres helbred.



    O'Connor var lige i Washington, DC, hvor han orienterede medlemmer af senatet om sundhedseffekterne af tjæresand før deres beslutning om Keystone XL-rørledning. Han er siden vendt tilbage til Fort Mac, hvor han tog sig tid til at tale med mig om, hvordan det er at tale for folkesundhed i lyset af det største industriprojekt på planeten.



    VICE: Din historie begyndte i 2006, da du sagde, at en høj forekomst af sjældne kræftformer i Fort Chipewyan kunne knyttes til oliesandprojekter opstrøms. Hvordan opstod denne opdagelse?
    Dr. John O & apos; Connor: Nå, hvad der skete endnu før var disse levende beskrivelser fra mennesker - især ældste i samfundet - vedrørende de ændringer, de havde set i deres miljø. Du ved, konsekvente beskrivelser af forandringen i vandet, fisken og æglivet og især det planteliv, som de ville bruge som deres traditionelle medicin. Hver af dem beskrev de samme ændringer: De kunne ikke længere spise fisken eller drikke vandet fra søen, som stod i skarp kontrast til det, de voksede op med - rent vand, spiselige og rigelige fisk. Der var historie efter historie.

    Med årsagerne til kræft kan du opdele dem i uheld, livsstil, genetik og miljø. Og fra genetik og livsstilsvinkler er de stort set udelukket i Fort Chipewyan - så meget som du kan udelukke det uden en sundhedsundersøgelse. Uheld kan ske når som helst og hvor som helst. Af miljøpåvirkninger tænker jeg på den traditionelle viden, hvad de ældste gentagne gange beskrev.



    Siden da er der uafhængig videnskab, der er bygget op, der beskriver den indflydelse, som industrien har haft på land, vand og luft i miljøet der. Dette er fuldstændig i modstrid med, hvad regeringen og industrien har tudret i årevis. Med disse videnskabelige undersøgelser fulgte dokumentation af kræftfremkaldende stoffer, der er i miljøet og kommer ind i fødekæden. Der er flere og flere rygepistoler nu, der stærkt peger på sandsynligheden for, at industrien er synderen.

    Hvilke slags symptomer viste folk i Fort Chipewyan?
    Kræftformerne er slags en ekstrem - blod- og lymfekræft, skjoldbruskkirtelkræft, kræft i centralnervesystemet og galdegang, galdevejskræft, der præsenterer forskellige symptomer på forskellige måder. En del af mig, der kom ind, var at lære patienterne at kende, lære at vide, hvad der skete før, og lære om de familier og mennesker, der var død. Jeg begyndte at gå til Fort Chip i 2000 ... historien, der gik forud for min ankomst, var meget slående. Da jeg lærte patienterne at kende og kom ind med forskellige symptomer, sendte jeg dem ud til test og fik resultaterne tilbage. Disse var meget, meget bekymrende. Jeg så en masse autoimmune sygdomme som Lupus og reumatoid arthritis, mange hudlidelser, gastrointestinale lidelser af forskellige typer, bare meget. Taget som helhed i befolkningen, der kun var 850 - det var bare fænomenalt. Det gav ingen mening.

    Hvordan tror du, de blev udsat for?
    Et antal mennesker i samfundet arbejder i industrien, så de flyver ind og ud fra Fort Chip. Men der har også været en tillid - 80 procent af samfundet overlever fra jorden, jager, fisker, fælder og indsamler. Jeg tror, ​​at antallet er faldet nu. Fiskeri er væk. Der var et kommercielt fiskeri der i årevis i en og en halv måned hvert år, og det er død. Jeg kender nogle af de ældste nu, desværre spiser de ikke fisken. En ældste fortalte mig, at den eneste fisk, han spiser nu, er tun, han køber i supermarkedet ... Der er skubbet væk fra traditionelle fødevarer for en stor del af befolkningen, fordi fødevarer er så plettet.



    juice wrld i live 2021

    Nogle undersøgelser tyder på, at utætte søer ved floden i Fort McMurray kan være forureningskilden for de plettede fødevarer. Hvad synes du?
    Jeg er ikke ekspert - jeg er familielæge. Men når jeg ser på den videnskab, der er derude, og værkerne af Professor Schindler og hans team , det er fantastisk arbejde, der demonstrerer, at tailings er - og at industrien påvirker [fødevareforsyningen]. Miljø Canadas rapport for to eller tre uger siden spores de toksiner, som de opdagede i vandet, til en udløbsdam lækker med en hastighed på 6,5 millioner liter om dagen . Regeringens linje var: Åh, det er alt sammen naturligt forekommende. Nå, videnskabsmænd fra Environmental Canada beviste: Nej, det er det ikke. Dette er industrirelateret og hentet.

    Sidste år havde vi en rapport fra Dr. Cowan - han udsendte en rapport, der sammenlignede fiskene fra Den Mexicanske Golf efter BP Deepwater Horizon-katastrofen, han sammenlignede disse fisk med de fisk, der blev undersøgt efter Exxon Valdeez-katastrofen ud for Alaska. Og Athabasca-fisken, som vi bragte ud til en pressekonference ved University of Alberta i 2010 og var blevet fanget i årevis nu— deformeret fisk, meget unormal fisk - han sammenlignede resultaterne, og de delte alle de samme abnormiteter fra eksponering.

    Der er bestemt et forhold mellem udvikling og industri og de abnormiteter, der opdages. Og når du ser på den befolkning, der har været mest påvirket i Fort Chip, ville du helt sikkert regne med, at det er relateret til forbrug af traditionelle fødevarer, der er blevet påvirket af industrien. Men der er andre mennesker, der blev syge, som ikke ville have eksisteret længe nok til at have haft alt det niveau af eksponering. Der er slet ikke noget klart over dette. Det understreger et underliggende behov for en omfattende sundhedsundersøgelse.

    De straffende handlinger, der er truffet mod dig, ser stadig ud til at afskrække læger fra at forbinde sundhedsproblemer med industriel aktivitet. Specifikt var der fire anklager for misbrug af Health Canada, der blev undersøgt af Alberta College of Physicians and Surgeons, herunder blokering af adgang til filer, inkonsekvenser for fakturering og forårsagelse af 'unødig alarm' i Fort Chipewyan. Disse anklager er alle blevet droppet, men havde de nogensinde nogen fortjeneste?
    Nej. Jeg kunne ikke tillade eller blokere adgang til filer i Fort Chip. Filerne var ikke mine. Den sygeplejerske, der var ansvarlig i samfundet, gjorde det meget tydeligt dengang, at hun i sidste ende er værge, vicevært for sagsakterne. Og hun har det sidste ord om information går ind eller ud ...

    Inkonsekvenser med fakturering pegede de på en kontrakt, som jeg havde med Health Canada ... Når en læge indvilliger i at gå til et fjerntliggende område, som et oprindeligt samfund, er transport derude generelt subsidieret eller leveret af Health Canada til reserve i kommunen. Der er ingen garanti for, at du vil se mere end en håndfuld patienter, så det kan være et dårligt betalende forslag at gå ud og gøre det. Denne kontrakt var deres. De spurgte mig, om jeg ville være interesseret i at underskrive det, og jeg underskrev det igen år efter år. Men det var deres kontrakt. Der var ingen overtrædelser af fakturering overhovedet, og det var det, de henviste til.

    Og vække uretmæssig alarm i samfundet? Samfundet havde i årevis forsøgt at få sin stemme hørt. Fiskerne forsøgte ved to lejligheder - de samlede deforme fisk fra søen og opbevarede dem til transport ud til Edmonton og måske ud over for myndighederne at se på, og de blev bare efterladt der for at rådne. Ingen har nogensinde hentet dem. De talte gentagne gange om de ændringer, de så, og om sygdommene i samfundet - og det var før jeg ankom til Fort Chip. De blev ignoreret. Dette var en løbende sundhedskrise i samfundet, og jeg gik ind i den. Jeg gjorde det simpelthen opmærksom på myndighederne, og så fik jeg at vide, at jeg rejste unødig alarm. Da nogen i samfundet, jeg talte med, sagde: Nej, vi er foruroliget, fordi vi blev ignoreret. Nej, vi er lettet over, at dette er ude. Jeg fik flere gange at vide, nu har vi en stemme, og det er dig. Det blev sagt til mig igen og igen af ​​medlemmer af samfundet.

    Så anklagerne blev absolut trumfet op, uden grundlag i virkeligheden. Og det tog mig to år og otte måneder at få dette af ryggen.

    Et skilt uden for hjemmet til en familie, der siger, at de opgav deres hjem i Peace River, Alberta på grund af forurening. Foto via Allan Gignoux.

    Stod du over for andre konsekvenser for offentligt at antyde, at disse sundhedsmæssige problemer kunne være bundet til udvikling af oliesand?
    Ikke rigtig. College of Physicians gjorde, hvad de gjorde. Men jeg havde intet andet end støtte hos Alberta Medical Association, Canadian Medical Association, præsident for Canadian Medical Association - støtte over hele linjen. Ikke en af ​​mine kolleger - slet ingen læger - kritiserede mig. Jeg fik intet andet end støtte. Men det var i tre års helvede uden at vide, hvad resultatet ville blive. Jeg vil ikke gå igennem det igen. Jeg ville ikke ønske det nogen.

    Har regeringen anerkendt nogen sammenhæng mellem sundhedsspørgsmål og industriel udvikling?
    Åh nej. Tværtimod har de benægtet. De har fortsat benægtet, at der er et link. De citerer Royal Society of Canada rapport for tre år siden, der sagde, at der ikke er noget bevis for en sammenhæng mellem industriel aktivitet og sundhedsspørgsmål i Fort Chip. Nå, selvfølgelig ville du ikke finde et link, hvis du ikke kiggede. Når man ser på den uafhængige videnskab - de toksiner, der er blevet identificeret - og man ser på sygdommene, er det som at forbinde prikkerne. Det er bare, at linjen ikke er trukket for at slutte sig til det sidste forbindelsesstykke. Naturligvis kunne sygdommene være relateret til industriel aktivitet. Selv baseret på forsigtighedsprincippet har du en patologisk byrde, du har en enorm indvirkning på miljøet, du har en flod, der flyder nordpå ... når du ser på de faktiske sygdomme i samfundet, og du ser på de toksiner, der er blevet identificeret, kan de absolut forbindes. Regeringen har sagt, nej, der er ingen forbindelse, selv på trods af alle de videnskabelige studier, der er kommet ud. Det er en anklage for, hvor de er. De er så hyggelige med industrien, at det er kvalmende.

    Hvilke regeringsniveauer tror du er vildledende af virkningen af ​​industrien?
    Provinsielt og føderalt. De har begge taget den samme holdning, den samme holdning, den ene støtter den anden. Det er forfærdeligt, men det er tilfældet.

    Hjælper det medicinske institut regeringen med at give en forkert fremstilling af denne situation?
    Jeg tror ikke det. Medicinsk institution - Health Canada - har slet ikke været til nogen hjælp. Dette er deres græsbane, for at sige det. De er ansvarlige for helbredet på reserven, og dette er sket på deres ur. De har lagt en stor indsats i at forsøge at holde kæft fra 2007 til 2009. Det første besøg fra Health Canada i samfundet, da denne historie begyndte at komme ud, var i begyndelsen af ​​2006.

    Tre læger fra Health Canada kom op fra Edmonton og en af ​​dem med en Globus og mail reporter på slæb, en af ​​dem fyldte munden med vand i sygeplejestationen i Fort Chip. De vendte sig om og sagde: Se, der er ikke noget galt med vandet her i Fort Chip. Det var en lakmustest for ham, virkelig, tilsyneladende kunne han fortælle bare ved at have en mund fuld af vand, at der ikke var noget galt. Hvilket var en total fornærmelse mod samfundet. Han gik glip af pointen - dette handler ikke kun om vand, det er meget større. Under alle omstændigheder har de aldrig været tilbage for at gøre noget eller sige noget.

    Ved den nylige offentlige undersøgelse af Peace River's bitumenemissioner , Dr. Margaret Sears fremlagde en rapport, der viste, at læger ærligt talt er bange for at diagnosticere sundhedsmæssige forhold knyttet til olie- og gasindustrien. Derudover fandt Sears, at et Alberta-laboratorium nægtede deres analytiske tjenester til patienter, der troede, at industrien gjorde dem syge. Hvad synes du forhindrer læger og laboratorier i at hjælpe disse patienter?
    Jeg læste hendes rapport. Jeg læste tydeligvis også avisrapporterne, men jeg talte også med en af ​​Labrecque-familien, der var involveret i dette. Det var klart, at lægerne i Peace River-området føler, at på grund af hvad der skete med mig dengang, at de ville have grund til at være bekymrede for, at de måske havde en kollegiumklage eller licensændrede handlinger, hvis de turde tale om sundhedssymptomer og tjæresand. Så det er meget svært at bebrejde dem for at tænke det. Jeg mener, jeg kender ikke personligt nogen situation, hvor en læge har været nødt til at gennemgå det, jeg har gennemgået - så det er deres referencepunkt. Jeg bebrejder dem slet ikke. Sandsynligvis er de sikrere nu end hvad de ville have været for otte eller ti år siden, fordi min situation er derude. Jeg tror ikke, at nogen person i en autoritetsposition ville gøre det samme igen mod læger, der simpelthen gør deres pligt. Jeg har sympati med dem. Det er hårdt og forfærdeligt, at dette skal være tilfældet. Forhåbentlig med den forsikring, jeg læste om fra College of Physicians og Alberta Medical Association, vil lægerne føle sig lidt mindre tilbageholdende med at vurdere og overveje alt.

    De symptomer i Peace River, som jeg læste om, kunne meget vel være relateret til eksponering for dampene fra disse lagerfaciliteter - jeg har haft utallige patienter, der har sagt det samme. Når du kører forbi tjæresand mod nord fra Fort McMurray, er det så almindeligt at have ondt i halsen, øjenirritation, hovedpine, kvalme, et cetera, et cetera.

    Der er åbenbart andre ting, der kan forårsage disse symptomer, men du ser på alt. Blandt de ting, du ikke skal være bange for, er at overveje, at det kan være relateret til industriens eksponering og sende folk til test. Så forhåbentlig med forsikringen fra kollegiet og Alberta Medical Association vil det gøre det lettere for folk at føle sig lidt mindre ængstelige.

    Albertas tjæresand. Foto via.

    Hvilken forsikring blev der givet nøjagtigt? Mener du resolutionen fra 2007 fra Canadian Medical Association, der opfordrede til beskyttelse af whistleblower?
    Den slags gik vild i blandingen. Jeg tror ikke, at lægerne er klar over ... registratoren for College of Physicians and Surgeons i Edmonton og præsidenten for Alberta Medical Association gav interviews til Edmonton Journal for en uge eller to siden og sagde, at læger har en pligt, og at ingen vil kritisere dem eller tage dem til opgave for at sende folk til test eller overveje, at det kunne være relateret til industriel eksponering. Jeg formoder, at citaterne var direkte tilbud. Så det er meget frisk, og det er nyt, og det er i tillæg til 2007-whistleblower-beskyttelsen.

    Tror du, at dette vil skabe tillid til læger, der er bange for at komme med denne form for information?
    Det håber jeg. Jeg kan forestille mig, at der er mere end lægerne i Peace River og mig selv, der ser patienter med disse problemer - eller lignende - i nærheden af ​​nogle af disse udviklinger. Symptomerne og de klager, som folk har, er så almindelige. Det er svært at forestille sig, at der ikke er flere derude, der vil komme frem.

    Alberta Health Services forventes at frigive opdaterede kræftstatistikker for Fort Chipewyan i denne måned. Det har allerede været en kilde til konflikt med Fort Chipewyans ledere, der bakker ud af et møde for nylig, efter at AHS ikke ville dele deres fund på forhånd. Tror du, at disse nye statistikker nøjagtigt vil afspejle krisen? Vil de anspore regeringens handlinger?
    Det betyder ikke noget, hvilke oplysninger der frigives, fordi den lovede sundhedsundersøgelse aldrig skete. Og det skal ske. Yderligere oplysninger er fine, men lad os nu fortsætte med en omfattende sundhedsundersøgelse. Og på dette tidspunkt tror jeg, jeg stort set kender holdningen og følelsen i samfundet - det skal være helt uafhængigt, ikke en regeringsdrevet undersøgelse. Fordi jeg tror, ​​at samfundet har mistet fuld tillid og er totalt desillusioneret over regeringens interesse for dem.

    Så regeringen ønsker, at sundhedsundersøgelsen skal udføres med industrifinansiering?
    Nej, de vil have industrien til at være en del af ledelsestilsynsudvalget. Jeg tror ikke, de henvendte sig til industrien for at få finansiering. Men de ønskede, at industrien havde tilsyn med sundhedsundersøgelsen, hvilket absolut ikke giver mening ... Industri har intet at gøre med levering af sundhedspleje, det er ikke en del af regeringen, det er ikke en del af den lokale infrastruktur i dette område. Fort Chips reaktion er, at dette kan være som ræven, der passer på hønsehuset.

    Hvad er den bedste vej frem for tjæresand?
    At stoppe branchen på dette tidspunkt ville være en katastrofe. En anden katastrofe. Fordi fattigdom dræber meget hurtigere og meget mere sikkert end eksponering. Og folk ville blive kastet i fattigdom, ingen tvivl om det. Men ligesom den nyligt pensionerede pc-parlamentsmedlem i regionen, Brian Jean, sagde: Udviklingen skal bremses. Jeg tænker på et moratorium for eventuelle nye godkendelser. De taler om tredobling af tjæresand. Jeg tror, ​​det ville være en frygtelig, forfærdelig ting at ske, uden at en omfattende, troværdig uafhængig sundhedsundersøgelse blev afsluttet.

    Og der er andre problemer i Fort Mac med infrastruktur. Hospitalet er sørgeligt lille for befolkningen. Jeg arbejder på hospitalet i fem dage om måneden, og det er konstant fuldt. Ingen tomme senge… på [beredskabsrummet] står folk ude af døren, fra befolkningens eksplosion på grund af stigende industriel aktivitet. Af mange grunde tror jeg, at vi skal se på at bremse. Fra et sundhedsmæssigt synspunkt skal det absolut tages i brug. I det mindste indtil vi ved, hvad der foregår. @M_Tol

    Interessante Artikler