Denne familie tilbragte de sidste 13 år og $ 125K opsamling af beaniebabyer

Legetøj Leon Schlossberg og hans datter Sondra lægger alt i deres drøm om at åbne et Ty-museum.

  • Leon og Sondra Schlossberg. Foto med tilladelse fra Leon og Sondra Schlossberg

    For tyve år siden fik et legetøj verden til at miste sit sind.

    For det meste drevet af troen på, at de i sidste ende ville være noget værd, var folk villige til at gøre næsten hvad som helst for at få fat i Beanie Babies. Dette inkluderede væbnet røveri , krænker international smuglerlove og trampe børn . En mand var endda myrdet i en tvist delvist drevet af beanies.



    Hundreder af millioner af Beanie Babies-produkter blev solgt. Salgsmedarbejdere hos Ty, firmaet, der lavede legetøjet, blev millionærer , og Ty Warner, firmaets grundlægger, blev en milliardær . Mange medlemmer af offentligheden blev måde, måde fattigere dog fordi det viste sig, at næsten ingen af ​​beaniesne ville være noget værd, når dille sluttede. Ifølge bogen The Great Beanie Baby Bubble af Zac Bissonette er 99,5 procent af Beanie Babies i øjeblikket mindre værd end de var i detailhandlen (selvom det ikke forhindrer folk i at forsøge at sælge dem til så meget som $ 65.000 ).

    'Kan du selv forestille dig at betale tusind dollars for en vare, som nogen købte for fem dollars for tre år siden?' Leon Schlossberg fortalte mig. 'Det er skørt. Men mange mennesker gjorde det. '

    Schlossberg ved noget om Beanie Babies, fordi den 69-årige og hans 38-årige datter, Sondra, har samlet, hvad der kan være den største samling af Ty-produkter i verden. De har alt fra Beanie Boos (som du sandsynligvis vil genkende som de store øjne plyslegetøj, som du har ignoreret i impulskøbssektionen i din lokale Walgreens) til Ty-branded hånddesinfektion til Beanie Baby-kreditkort i begrænset udgave. De anslåede 23.000 Ty-genstande, de ejer, har overtaget deres hus i North Carolina og også deres liv - deres fælles drøm er at skaffe og katalogisere ethvert Ty-produkt, der nogensinde er lavet til TyCollector.com —Den utroligt omfattende online-database over Ty-produkter — og til sidst åbne et Ty-museum.



    En del af Schlossbergs samling. Foto med tilladelse fra Leon og Sondra Schlossberg

    Hverken Leon eller Sondra har job (Leon er for nylig gået på pension) og estimerer, at de bruger 50 timer om ugen på deres samling hver. 'Jeg bruger al min tid på at dokumentere, organisere og finde nye genstande til museets samling,' sagde Sondra. 'Når folk spørger mig, hvad jeg laver, svarer jeg, & apos; museumsinspektør. & Apos;' Selvom Leon fortalte mig, at han havde været for travl med indsamlingen til at spore, hvor meget de har brugt på det, anslog han, at beløbet 'langt overstiger $ 125.000'.

    De har arbejdet på museet siden 2005 og har allerede designet det, men Leon var ikke villig til at dele for mange detaljer med mig, da vi ikke ønsker at afsløre designs, der måske giver en anden et spring over os og vores ideer. '' Men i e-mails sagde parret, at det ideelt set vil være 'lig med størrelsen på den gennemsnitlige Sam's Club,' med en lille park udenfor med kæmpe statuer af Beanie Babies. Udstillinger byttes ud ved hjælp af en særlig type sammenlåsende hylde, som Schlossbergs selv designet. De håber på at få en McDonalds i museet på grund af restaurantens link til Beanie babyer. Der vil også være et Ty-referencebibliotek og et display om Ty Warners liv og præstationer. Der er gratis adgang for børn og omkring $ 10 for voksne.



    'Det er sandsynligt, at nogle få af udstillingerne kommer ind i Guinness rekordbog,' sagde Leon, skønt han ikke havde nogen detaljer.



    Jeg spurgte dem flere gange, hvorfor de kunne lide Ty-produkter så meget og fik forskellige svar. Sondra fortalte mig, at hun kan lide Ty, fordi deres legetøj gør børn glade på en måde, som hun føler, at mere teknologisk avancerede legetøj ikke gør. 'Vi har tidligere solgt nogle af vores dubletter på basarer, og når børn, der gennemsøger basarbordene, ser Beanie Babies, løber de mod vores bord med spænding og smil på deres ansigter' sagde hun. Leon sagde, at han interesserer sig for produkterne, fordi han er fascineret af psykologien bag mennesker, der er villige til at betale oppustede priser for ting, de indsamler.

    Grunden til, at de gik ud på denne monumentale opgave, synes dog næsten ud over det punkt nu - de er gået alt for langt ned ad denne vej til at holde op. 'Vi begyndte at samle referencematerialer på Ty-produkter,' forklarede Leon. 'Der var bogstaveligt talt tusindvis af andre Ty-produkter. Men beslutningen var taget, og vi fortsatte med at bruge alle tilgængelige diskretionære dollars på Ty-produkter. '

    'Det blev dyrt, fordi vi snart opdagede, at Ty introducerede et par hundrede nye produkter hvert år,' tilføjede han.

    ',' error_code ':' UNCAUGHT_API_EXCEPTION ',' text ':' '}'>

    På en af flere websteder de løber sammen, Leon skrev engang: 'Sondra og jeg er det største hold, man kan forestille sig. Hun er min bedste ven, min partner i en række forretningsmæssige bestræbelser og inspiration til næsten alt, hvad jeg laver eller skriver. '

    'Før Beanie Babies overtog vores liv, havde vi planer om at åbne et bed and breakfast eller muligvis en lille restaurant et eller andet sted som min pensionering,' sagde Leon til mig. 'Da Ty-samlingen blev større og større, blev bed & breakfast-idéen bare væk.'

    De to plejede at gøre det ferie sammen , men i dag bruger de deres tid og penge på at undersøge potentielle museumssteder. 'Vi har besøgt Reno, Nevada, Pigeon Forge og Nashville, Tennessee og flere områder i Virginia for at søge efter potentielle steder til museet. Vi tjekkede også ud Asheville, North Carolina, 'sagde Leon. De har endnu ikke slået sig ned på stedet.

    Flere huer fra samlingen. Alle billeder af Sondra Schlossberg

    På et tidspunkt under vores samtale spurgte jeg, om de troede, at offentligheden stadig ville være interesseret nok i Beanie Babies til at besøge et museum. Plyslegetøjet er trods alt i øjeblikket i en vis skærsild sammen med Numa Numa-fyren, George Foreman Grills og raseri. De er så dybt upopulære, at Rogue Toys, en legetøjs- og samleobjektbutik med lokationer i Vegas og Portland, har en optaget besked, når du ringer, hvor du angiver, at de vil ikke købe dine Beanie Babies .

    Men Leon hævdede, at Ty-produkter aldrig stoppede med at være populære og påpegede succesen med nyere produkter som Beanie Boos og Teeny Tys. 'Det er ligesom Beanie Baby dille igen, men denne gang verden over,' sagde han.

    'Familie og venner har været enormt imponeret over vores samling,' sagde han. 'Flere har udtrykt interesse for at arbejde for museet, efter det er bygget.'

    Da jeg spurgte, hvor sikker han var på, at museet ville ske, var Leon fast besluttet på, at Ty-museet i en eller anden egenskab vil åbne. Hvis ikke et Sam & apos; s mega-museum, ville de overveje et mindre. Og i det usandsynlige tilfælde, at den mindre ikke sker, låner de samlingen ud til andre museer.

    'Museet vil helt sikkert ske,' sagde han.

    Følg Jamie videre Instagram .

    Skriv dig op til vores nyhedsbrev for at få det bedste ud af VICE leveret til din indbakke dagligt.

    Interessante Artikler