Desværre har Gwen Stefani været problematisk hele tiden

Identitet Jeg var ikke klar over, at Gwen Stefani havde en arv fra kulturel bevilling, før jeg blev ældre. Og til dette er jeg ikke længere fan.

  • Fotos af Getty og Interscope Records

    '' Koldt tager 'er en kolonne, hvor vi udtrykker vores lidenskabelige overbevisning om ubetydelige begivenheder og internetdiskurser mindst flere måneder for sent.

    Vokser op som ung i slutningen af ​​1990'erne dominerede Britney Spears og Christina Aguilera mainstream poprelaterede diskussioner. Deres perfekt pakkede musik og udseende appellerede til tweens og teenagere, der ønskede at være som de smukke, top-top popstjerner pudset overalt. Mens jeg forkælet med den delte fascination, fascinerede Gwen Stefani mig som ingen anden. Ikke alene havde Stefani en anden lyd, men som frontkvinde for SoCal-rockbandet No Doubt dyrkede hun et look, der var sødt, men alligevel robust.



    Da jeg skiftede til en ung voksen, vendte min fascination af Stefani sig til kritik, når jeg først blev gammel nok til at forstå, hvad der virkelig skete: kulturel bevilling.



    Foto af Ron Galella, Ltd./WireImage

    Denne uge, Stefanis debut soloalbum Elsker. Engel. Musik. Baby. fejrer sit 14-års jubilæum, og jeg kan ikke lade være med at tro, at optik omkring Stefanis tidlige branding vil blive betragtet som meget stødende efter nutidens standarder. Trods hendes lokke og anerkendelse går Stefanis co-option af forskellige kulturer til en hvid amerikansk palet tilbage til begyndelsen af ​​hendes karriere og skal dissekeres.



    I 1995, efter at have udgivet to studioalbum gennem deres label Interscope, frigav No Doubt Tragisk Kongerige . Ska-punk-albummet var stærkt påvirket af pop, rock, grunge og reggae og størknede bandets plads på hitlisterne med hits som Don't Speak, Spiderwebs og Just a Girl.

    Som hovedvokalist, Stefanis modevalg blev hurtigt berygtet. I midten af ​​1990'erne begyndte sangeren af ​​italiensk og engelsk herkomst at bære en bindi og markedsførte den hellige dekoration, der oprindeligt blev båret af sydasiatiske kvinder til religiøs og kulturel praksis. Stefani, der engang daterede med No Doubt-bandkammerat Tony Kanal, der er af indisk herkomst, blev set i gruppens musikvideoer med det kulturelle symbol som en del af hendes tydelige udseende. Da jeg ikke kunne anerkende og behandle alvoret af Stefanis handlinger som ung, fortsatte jeg med at støtte popstjernen og forventede frigivelsen af ​​hendes soloprojekt uden at stille spørgsmålstegn ved hendes problematiske æstetik.

    Efter uformelt splittelse med No Doubt i begyndelsen af ​​2000'erne startede Stefani på en fascinerende solokørsel, der katapulterede sangeren i superstjerne. I 2001 samarbejdede Stefani med Eve for ' Lad mig blæse dig , der fik en Grammy Award for bedste rap / sung-samarbejde. Afvigende fra hendes traditionelle rockoprindelse ville Stefani tilbringe de næste par år med at eksperimentere med sin lyd og hendes stadigt skiftende udseende. I 2004 udgav sangerinden sit debutalbum Elsker. Engel. Musik. Baby. der indeholdt betydelige bidrag fra Pharrell Williams og samarbejde med rapperne Eve og Andre 3000. Flirterende med synthpop, rock og hip-hop producerede albummet Stefanis første og kun amerikansk nummer et hit , 'Hollaback Girl.



    På dette tidspunkt, på trods af sin mærkbare succes, blev Stefanis evne til kulturel tilegnelse svært at ignorere. Ingen fremmed for at hente inspiration fra mindretalskulturer og replikere deres lighed for profit, Stefanis skadelige narrestreger var i stand til at unddrage sig dommen, fordi det var før 'kulturel tilegnelse' blev et nationalt buzzword og også fordi vi manglede nutidens sociale medieplatforme, der antænder offentlig samtale.

    Foto af Stephen Lovekin / WireImage

    Hollaback Girl var en kommerciel succes og toppede Billboard Hot 100 i fire på hinanden følgende uger. På trods af albummet, der debuterede som nr. 5 på Billboard 200, blev introduktionen af ​​Harajuku Girls, fire japanske backupdansere, der ledsagede Stefani i videoer og salgsfremmende begivenheder, et omdrejningspunkt i sangerens karriere. Gruppen gjorde adskillige optrædener i Stefani's videoer og blev i sidste ende et kraftfuldt marketingværktøj gennem hendes solo-løb. Introduceret i musikvideoen 'What You Waiting For' blev Harajuku Girls strategisk placeret i det visuelle, mens Gwen synger broen: 'Jeg kan ikke vente med at gå / Tilbage til Japan / Få mig masser af helt nye fans / Osaka, Tokyo / I Harajuku-piger / Damn, du har noget ond stil. '

    Den anden single, ' Rig pige 'med Eve viste pigerne igen brugt som rekvisitter til at skubbe Stefanis dagsorden af ​​kulturel relevans. I den fængende singel proklamerer hun endda, at hun ser Harajuku-piger som ejendele: Jeg ville få mig fire Harajuku-piger til (øh he) / Inspirer mig, og de ville komme til min undsætning / Jeg ville klæde dem onde, jeg & apos ; d give dem navne (ja) / Kærlighed, engel, musik, baby / Skynd dig og kom og red mig. '

    I en 2005 Salonartikel om Harajuku Girls , siger forfatter Mihi Ahn, 'Stefani fejler over harajuku-stil i sine tekster, men hendes tilegnelse af denne subkultur giver omtrent lige så stor mening som det hul, der sælger anarki-T-shirts; hun slugte en undergravende ungdomskultur i Japan og barberede endnu et billede af underdanige fnise asiatiske kvinder. ' Ahn bemærker også, at Harajuku-pigerne angiveligt var kontraktmæssigt forpligtet til kun at tale japansk offentligt, 'selvom det rygtes, at de bare er gamle amerikanere, og deres engelsk er bare fint. ''

    Desværre stoppede hendes fetishisering ikke der. Det 'Luksuriøs' video med Slim Thug fandt Stefani transfixed af SoCal Chola-påvirket mode og skønhed. Videoen har også scener, hvor Stefani med vilje ligner den mexicanske maler Frida Kahlo, mens han slår en række piñatas og blid kærtegner sig selv, mens hun bærer en skjorte af den religiøse skikkelse, Our Lady of Guadalupe.

    Et eller andet sted omkring 2006, da Stefani stadig rejste med Harajuku Girls, begyndte jeg at indse, at sangerens evne til kulturel bevilling var et stort problem.

    Men desværre var det først, da jeg blev medlem af Twitter år senere og blev mere opmærksom på, hvordan popkultur ofte suger livet fra disfranchiserede samfund som foder, at jeg indså, at forskellige mennesker delte lignende tanker om Stefanis stødende handlinger.

    Da han blev spurgt om Harajuku Girls i 2014, fortalte Stefani fræk TID at hun ikke fortryder sin beslutning om at ansætte og præsentere dem på trods af intens kritik. Hun fortsatte med at sige: Der vil altid være to sider ved alt. For mig var alt, hvad jeg gjorde med Harajuku Girls, bare et rent kompliment og at være fan ... Seriøst, det var alt sammen ment af kærlighed.

    Det er næsten som om Stefani maler en revisionistisk historie, hvor hun ser sig selv som broen, der forbinder amerikansk og japansk kultur, i stedet for at eje op til at udnytte asiatiske kvinder til fortjeneste og berygtelse. På trods af sine fejl i løbet af sin solokarriere har Stefani set sig selv i flere kontroverser siden hendes dage med Harajuku Girls. I 2012, efter genforening med No Doubt, trak gruppen deres musikvideo ' Ser godt ud 'en dag efter sin debut på grund af stereotyp skildring af oprindelige folk. I 2016 var sangerinden i varmt vand efter hendes backup-dansere klædt i afrikansk-inspirerede stykker trukket fra Valentino & apos; s ' vilde Afrika 'Forår / sommer 2016 kollektion med tema under en episode af The Voice.

    Trods hendes fejltrin har Stefani været i stand til at opretholde en blomstrende karriere uden større aflysninger. I en kultur, hvor sociale medier er stolte af at lægge en buk i højt profilerede karrierer, har Stefani på en eller anden måde været i stand til at forblive uskadt uden at hendes kulturelle overtrædelser blev brugt mod hende.

    Når jeg ser tilbage, føles Gwens alvorlige tilpasninger af kulturer mere som gimmicks lavet i et forsøg på at få hende til at se mere 'kultiveret' ud end den næste poppige. Det, Stefani ikke forstod, er, at kooptimering af hele kulturer - især som en hvid kvinde med privilegium - aldrig var eller vil være OK. Bevillingsens kerne er ikke kun at stjæle ens lighed, det er også at tjene på et frataget samfund med fuldstændig tilsidesættelse.

    For flere historier som dette, tilmeld dig vores nyhedsbrev

    Synes godt om Fergie , Miley cyrus , Katy Perry , Iggy Azalea og utallige andre hvide kvinder i popkulturen, der fulgte efter Stefani, er kulturel bevilling intet andet end en formel for succes, der hviler på billedet af farverige mennesker. Kooptimeringskulturer har sænket sig ned til almindelige mennesker, der ikke ser noget problem i at bære andres kultur som kostume. For nylig, hvide kvinder, der 'cosplay' som sorte kvinder på sociale medier bekræftede tanken om, at hvide kvinder med magt placerer sig i kulturer / racer, de ikke har nogen forretning i. Ja, dette er tilsyneladende et problem for berømte og ikke-berømte hvide kvinder.

    Mens en oprigtig undskyldning fra Stefani ville være et skridt i den rigtige retning, da det ville vise vækst og mod, tvivler jeg på, at Stefani vil indrømme nederlag når som helst snart. Så længe branchen fortsætter med at belønne hvide underholdere for at prøve noget nyt, vil Stefani's handlinger gå forbi. Heldigvis voksede jeg op, byggede en stærk samvittighed og gik væk fra Stefani med eller uden hendes belønning.

    piger med barberede hoveder

    Interessante Artikler